悲願達成だ!「ラグビー」「天空の蜂」

 お彼岸にお墓参りをするという慣習はいいものだなと思います。ご先祖様とお話しをする感覚で春と秋のお彼岸。その頃に曼珠沙華は咲くのです。その赤い花は咲く時期から彼岸花と呼ばれます。

 彼岸(ひがん)といえば悲願がふたつ達成しました。一つはラクビー「サクラジャパン」のワールドカップでの2勝目、実に24年ぶりの勝利です。それもラクビー大国の南アフリカから奪った勝利です。優勝候補の南アです。凄いの一言です。私の体の震えはまだとまりません。

 もう一つは「天空の蜂」の映画化です。東野圭吾さんの原作の映画化。日本の原子力政策に関する疑問を推理小説でありながら社会派の小説として世に問うた、当時としては画期的な小説です。先日映画館に行きました。皮肉にも2011年の東北大震災による原発事故が映画化のきっかけになってしまいました。もし20世紀中に映画化し、多くの人にその問題点を知っていただけば、30万人の方々が現在も避難している「福島の原発事故」はもう少し減災できたのでは?と個人的には考えております。

 東野圭吾さんは大阪の出身で、大学卒業後にデンソーに入社、岡崎生まれの彼女と結婚後、会社勤務しながら執筆活動を始め、「放課後」でで江戸川乱歩賞を受賞。数年後にデンソーを退社、上京して今日に至るのですが、東野氏の奥様は私の母校の1年上の先輩です。その縁で1990年の夏、当時住んでおられた埼玉県の新座市のご自宅にお伺いいたしました。今から25年前の話です。ご自宅で夕飯をごちそうになりましたが、話題は原子力発電の話に。

 原発の冷却水は水ですが福井県の高速増殖炉「もんじゅ」に使用される冷却媒体は、液体ナトリウムです。「それって空気に触れると発火し、水に触れると爆発します。コンクリートに接するとコンクリート自体が燃える。高速増殖炉はコンクリートの発火を防ぐために鉄を大量に使ってラッピングしますが、もし事故で原子炉が暴走すれば高温によって鉄が溶けてコンクリートが発火し、原子炉が核爆弾化する。まして放射能に汚染された液化ナトリウムがさらに気化して空中に放出されるという最悪の事態に対して、その対処法がないという理由で、アメリカやフランスなどはその開発を断念したんです。でも日本はこの高速増殖炉を「夢の原子炉」と吹聴し推進している現状です。これっておかしくないですか?絶対おかしいです。」

  1995年「天空の蜂」が刊行。推理小説ですが社会派小説です。夏休み課題の読書感想文が何一つ始められない中3の生徒にこの本を貸し出しましたが、読書大嫌い人間の彼が二日間で読み切り、感想文もあっという間に書き終え、「先生、この本の映画を見たい!」と言ってから約20年が過ぎました。

 

 20年かかった映画化、24年かかったラグビーワールトカップの2勝目。悲願達成です。

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2020年

8月

11日

外山滋比古先生が逝かれました(追悼)

 

 

 東京都文京区小石川のご自宅から勤務校のお茶の水女子大学まで徒歩で行かれる。所要時間は約7分。春日通りの横断歩道で信号待ちに引っかかれば、私のチャンスは約1分増える。

 

 秋に行われる寮祭の主催学年である私は、寮のOBである外山先生にカンパをお願いしようと考えていた。1985年(S60年)の秋、今から約35年前のことである。

 

 我々の学生寮は、愛知県の三河地方出身者が入寮する「三河郷友会学生寮」という学生寮である。出身地が同郷のため、全員がネイティブの三河弁だ。その三河寮の2階の洗面所の窓から南方に目をこらし作戦を練った。

 

 外山先生はその頃、ほぼ毎日同じ時間、同じ道でお茶の水女子大学に歩いて行かれる。その歩くスピードはびっくりするほど速い。ここから見えるのは、ほんのわずかな時間だ。視野に入ってから消えるまでは数秒間。この建物の窓から、何度も何度もそのお姿を今までずっと拝見してきた。

 

 私は外山先生を「小さな巨人」と呼んでいた。身長が低かったことからそう名付けた。今思えば大変失礼な話だ。小さな巨人は、背広姿に大きな黒いカバン。そしてインパクト満点の黒ブチの眼鏡。「知の巨人」は小柄だった。

 

「外山先生、おはようございます。お急ぎのところ、すみません。ちょっとよろしいでしょうか?」信号がちょうど赤になった。

 

 「三河郷友会学生寮の寮生の高原と申します。おはようございます。実はもうすぐ寮祭ですのでOBの方々にカンパしていただけたらと思い、礼を逸してることはじゅうじゅう承知しておりますが、意を決してお願いにあがりましたぁ。」

 

 勢いが肝心だと思い、淀むことなく、大きな声で、力を入れて申し上げた。 

 

 1983年に刊行された「思考の整理学」は、その年の大ベストセラーだった。大学生協で平積みされた単行本は、口コミも手伝って月が変わるごとにその販売面積を増やしていった。

 

 『学校教育はグライダー人間を作りすぎ。自分のエンジンを搭載し自分自身で飛べる飛行機人間を育成すべきだ、その目的に対して最も大切なことは思考力というエンジンだ。そのエンジンを持たなくてはならぬ。そのためには考えるということを大事にしたい。考えて思いついたアイデアはカードに書こう。そして発酵するまで待つべし。

 

 起床後からお昼までの午前の脳の活動は思考活動にはもってこいだ。無我夢中、散歩中、入浴中の三中は思考には最適。etc・・・』

 

 数年後には文庫本となった。いつしか大学生の必読書のランキング上位となった。甲子園で活躍した根尾選手が2019年の秋、中日ドラゴンズにドラフト1位で入団契約した際、愛読書を問われ、外山先生の「思考の整理学」と答えたことで話題となり、彼はは大いに株を上げた。

 

 「三河寮ですかぁ。はい、わかりました。今お時間、ありますか?」

 

「もしあるんだったら、このまま私の研究室まで一緒においでん。いそいどるもんで、時間がないんだわぁ・・・」

 

 「えっ!!研究室??」

 

 お断りする理由などあろうはずがない。コテコテの三河弁の先生のあとをノコノコとついて行った。

 

 お茶の水女子大学の先生の研究室に、恐る恐る足を踏み入れたあの緊張感と幸福感。「ハイっ」と渡された寮祭へのカンパ。両手で押し頂きながら拝受した。

 

 もちろん先生のご自宅の住所、所在は知っている。わが学生寮のご近所。しかしご自宅にお伺いすることは絶対にしてはいけないと思っていた。執筆などのお仕事の邪魔をしてはいけない、筆を折るような野蛮な訪問は決してできない。先生の書斎から綿々と生み出される研究成果を阻害するようなことは絶対にできない、許されない。思案の末、「徒歩での通勤途中」にお声をかけさせていただくことを決定した経緯などについて申し上げた。勢い余って「思考の整理学」と「省略の文学」の、自分なりの書評をも生意気にもお伝えしてしまった。蛇足だった。でも先生は黙ってうなづいておられた。笑顔だった。目がやさしかった。

 

 私はとてもハッピーだった。カンパをいただけたからうれしいのではない。カンパを頂くというミッションを完遂した上に、尊敬すべき偉大な人物の許しを経て、大学のご自身の研究室である「聖域に入ること」ができたことが、恐れ多くもうれしかったのだ。強烈なカタルシス(魂の浄化)があった。

 

 先生はいつも微笑んでおられた。愛知県の西尾で生まれ、大学生として上京されてからはずっと文京区小石川で生活された。そうして年月が過ぎ、300をこえる著書が刊行された。そのどれもが輝きを失わずに、新鮮で鮮烈な閃光を放っている。どれを読んでも面白い。借り物ではなくオリジナル、古くなく新鮮。本物だからであろう。

 

 近著では「三河の風」(2015年展望社)は特に素晴らしい。明治維新後、愛知県三河地方は明治政府から冷遇された。徳川家の発祥の地だからだ。地元民は政府に頼ることなく、自力で、自分たちだけでやっていこうという独立独歩の気風、風土が醸造されていった。その中で自分らしく、かたくなに生きていくことを学んだ。その生き方は、あたかも蚕(かいこ)に似ている。三河地方は養蚕が盛んな土地で、農家は屋根裏で蚕を大事に育てた。蚕に「お」をつけて「お蚕さん」と呼んで大事にした。蚕は桑の葉を食べて白い糸を吐き、繭(まゆ)を作る。色のついたものは色あせるが、白い繭は色あせることなく純白の糸となる。だから「蚕のように私は生きていきたい」という、「三河人」外山先生の強い信念に、共感を覚えずにはいられなかった。

 

 また健康維持のため、皇居一周約5キロを、ご高齢にもかかわらず毎日散歩される外山先生のテレビ番組を数年前に見た。たぶん「三中」の散歩に違いないと思ってそのお姿をテレビの画面越しに拝見した。その先生が2020年7月30日、胆管ガンで亡くなられた。享年96

 

 今週はお盆がくる。先生にとっては新盆だ。わたしは自分の塾で夏期講習の授業をする。中学生の夏期講習用の国語のテキストの問題文は、長田 弘(おさだ ひろし)、小此木 啓吾(おこのぎ けいご)、串田 孫一(くしだ まごいち)など、そうそうたる方々の文章だが、この30年間、学習用のテキストや大学入試の現代国語の問題文への登場機会ダントツのトップは言うまでもなく、外山先生だった。そしてこの先の30年間もたぶんそうあり続けるであろう。知の巨人は死なず、永遠なり。

 

先生、お世話になりました。

先生、本当にありがとうございました。

先生、同郷人として誇りに思っておりました。

先生、これからも今まで以上に先生の文章を精読していきたいと思います。

先生、安らかにおやすみください。本当にありがとうございました。

 

心よりご冥福をお祈りします。 

( 合 掌 )